Расширительный бак является одним из самых простых и одновременно самых эффективных способов защиты систем отопления от перепадов давления. Расширительный бак применяется для компенсации теплового расширения теплоносителя в системах отопления и кондиционирования.

При нагреве котла температура жидкости-теплоносителя в нем повышается. Это приводит к увеличению объема жидкости в системе отопления примерно на 0,3 % на каждые 10°С. Поэтому при увеличении температуры на 70°С первоначальный объем теплоносителя увеличится примерно на 3 %. Жидкость практически несжимаема и если система отопления не будет оснащена дополнительным устройством, позволяющим куда-то деться этому обьему, то неизбежно произойдет ее разрушение. Для исключения этого и применяются расширительные (компенсационные) баки. Расширительные баки бывают открытого и закрытого типа. Распространенные в прошлом открытые расширительные баки систем отопления имели ряд недостатков и в настоящее время практически не применяются.

Расширительный бак на мнемосхеме (мнемосхема подготовлена с помощью модуля "Мнемосхемы" АСУ "Терион")